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专栏与观点

【新闻点评】老二必须死

来源:信报财经新闻/高天佑   发布时间: 2019-08-15 11:36:46   

互联网行业和传统生意其中一个最大分别是「老二必须死」,在传统领域若成为细分领域亚军(例如第二大地产商、第二受欢迎时装品牌、第二畅销汽车厂),肯定盈利丰厚;但在互联网范畴倘只能屈居老二,接下来恐怕等死。最新例子是美国第二大微博(micro-blogging)平台、仅次于Twitter的Tumblr,在2013年获Yahoo以11亿美元收购,高峰期估值达30亿美元,可是刚于本周一仅以2000万美元被贱卖转手。由此来看,中国的互联网行业尚待上演大浪淘沙。


所谓micro-blogging(又译作「微网志」),首先是相对于full-blogging而言,意即每篇帖子有字数限制(例如140字以内),标榜言简意洁、短平明快,迎合新世代「讯息贪婪」、「乏耐性」、「不爱看长文」习性。其次,相比起social media(例如Facebook),micro-blogging倾向于单向发布模式,较不注重互动,却更方便网民集中接收大量有意义讯息。当今世界两大micro-blogging平台,最牛是Twitter和中国的新浪微博,这两大巨头基本上割据分治,暂未正面竞争(Twitter在中国被封杀,新浪微博则甚少非华语用户)。


Tumblr低价1.56亿易主


至于Tumblr,在2007年2月创办,比起2006年3月成立的Twitter「年轻」11个月,初期双方激烈竞争;Tumblr甚至乎一度被视为「比Twitter更潮」,因其更加鼓励、便利用户张贴照片和视频等多媒体内容;相反,Twitter坚持「纯文字为主」。2009年,Tumblr创办人David Karp获《彭博商业周刊》评为「年度最佳青年企业家」;同一年,美国杂志PC World把Tumblr列为「(时任美国总统)奥巴马五大科技工具」之一,当时Tumblr的声势一度压倒Twitter。


然而,the rest is history,成王败寇,由于各种因素,Twitter后来发展日益抛离Tumblr,前者现时在全球拥有逾3.2亿活跃用户,市值323亿美元;后者则自2015年已不再公布活跃用户数据,改以「点击量」代替;据业内估计,Tumblr现今活跃用户量约2000万至3000万,比起高峰期(逾2亿)可谓云泥之别。在这过程中,身为「老二」的Tumblr在2013年获Yahoo以11亿美元收购,之后随着科网热潮高涨,鸡犬升天,Tumblr于2015年曾被指估值高达30亿美元,而Yahoo在2017年被Verizon收购。


本周一,full-blogging平台WordPress母公司宣布从Verizon手中收购Tumblr,据报作价仅为2000万美元(约1.56亿港元)。换言之,这个曾经的美国兼全球第二大微博平台,现时身价只相当于香港一个普通分层豪宅单位(例如北角海璇一个2700方呎单位,早前以1.58亿港元成交)。按一般估计,WordPress是想把full-blogging和micro-blogging结合,且看能否创造协同效益,擦出新火花。


互联网行业基于「低门槛扩张」(有别于传统行业扩充产能、增加分店都需要时间和成本)及「群聚效应」(人们会靠拢最热门平台)等因素,向来都是winner takes all。业内讲法「老大赚大钱,老二勉强生存,其后的已无希望」,甚至乎老二在一段时间内若未能转型翻身,之后要么等死,要么靠外部输血做「殭尸」。


转型创新称霸小领域


远的不说,只须看腾讯(00700)一直想挑战阿里巴巴的电商业务,阿里也想挑战腾讯的通讯软件业务,双方历来投入数以百亿元人民币,仍只能在对方雄霸的领域做老二,经营成效不彰,若非有大集团在背后烧钱支撑(此举具战略意义,起码牵制对方主力产业,让其没那麽轻鬆),相关业务恐怕早已亏光倒闭。


当然,现时在市场的老二甚至老三老四也不必太悲观,所谓山不转路转,只要能够作出一点有效的转型或创新,未尝不可以自己开闢一个细分领域自居老大。例如Instagram和Pinterest均可说是源于micro-blogging的分支,但各自创出特色定位,前者彻底以靓相代替文字,后者则贯彻「长尾理念」、对个人兴趣进行更细緻化分类,如今皆成为各自领域独当一面小霸王。必须死的,其实是既无力跑赢老大,又未能转型创新的那种老二。


 

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