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人物

【新闻点评】战胜Amazon的男人

来源:信报财经新闻   发布时间: 2019-06-19 08:02:27   

国际艺文业界上周有两件大事,一是法国电讯大亨Patrick Drahi豪掷37亿美元收购苏富比(Sotheby's),二是英国最大书店集团Waterstones斥6.8亿美元收购美国最大同业Barnes & Noble,合併后将成为全球最大民营书店集团。其中,英美两大书店商併购尤其值得关注,皆因在Amazon称霸市场之下,Waterstones几年前濒临破产,委任前银行家James Daunt出任总经理之后起死回生,现在更有心有力「蛇吞象」併购B&N。因此,James可说是罕见战胜Amazon的男人,而他凭藉的是3种很具争议的奇招。


力挽狂澜兼蛇吞象


现年56岁的James是剑桥大学历史系高材生,毕业后最初加入摩根大通做banker,「搵够钱」之后重拾文青梦想,十多年前在伦敦创办精品书店Daunt Books,还逆势扩展至6家分店。这份才干获得Waterstones赏识,于2011年委聘他出任总经理,望他拯救这家「距离破产只差一线」的连锁书店集团。结果James不负所望,成功令Waterstones脱险兼扭亏为盈,该集团上年度利润达1800万英镑,按年急增80%,成为逆市奇葩。因见成绩理想,Waterstones母公司决定斥6.8亿美元收购现正陷入困境的美国B&N,交易后James将同时统领英国和美国最大书店集团,并会把Waterstones的「翻生」经验複製到B&N;截至目前,该两集团分别拥有293和627家分店,今次併购实属「蛇吞象」。


众所周知,以Amazon为首的电商潮流衝击全球实体零售业,书店尤其首当其衝,皆因人们除了上网买书,还可透过Kindle等装置阅读电子书,互联网更有大量免费资讯,现在汲取知识不再需要去书店买书。在此形势下,James居然能够「战胜」(起码暂时)Amazon,靠的是三大招数,全皆甚具争议:


三大招数甚具争议


一、压榨员工:自从James入主Waterstones之后,第一件事是发挥banker本色,狠狠大裁员和大减薪,一次过解聘25%僱员,「经理级」炒鱿比率更达50%(扁平化改革);又要求资历深厚的老店员大幅减薪,若不接受,其位置就由初出茅庐大学生取而代之。


现时Waterstones店员时薪基本上等于英国最低工资,较麦当劳人工更低;而且一家原本有10名店员的分店现在减至7人,每人都要额外跑多几步,比以往辛苦得多。这情况连Waterstones的顾客及很多作家都看不过眼,去年曾发起联署运动,要求为该集团店员加薪至「可在伦敦生活」水平,但James一于懒理。


二、书店自治:或曰,Waterstones待遇这么差,何解还有人为它効力?这关乎James第二招,让旗下所有书店实行「高度自治」,每家店的店长和店员可以全权决定进货、销售、宣传以至定价策略(所以同一本书在每家分店售价不同)。此营运方式有其道理,事关每家分店所在地区的客群喜好都有差异,以往连锁书店的统一进货和销售策略效率甚低,相反前线店员最清楚每区情况,而此举也能满足年轻店员的「开书店」文青梦想,让他们觉得自己当家作主;有点像传媒行业,待遇差仍然有大批年轻人前仆后继地加入,基于「梦想当饭食」。


「高度自治」之馀,Waterstones仍享有大集团进货折扣,同时会为所有店员提供最广泛和专业训练(包括销售、心理学、管理课程,以及儿童书、绘本、旅游书等专门进修),让他们在工作几年后可成为独当一面的书店达人。James不讳言是用满足感(satisfaction)和宝贵经验(unique experience)代替部分现金薪酬,又谓希望年轻店员日后可以自立门户;James言下之意是,「我畀机会你入Waterstones学嘢,还有粮出,你执到啦!」


勿论如何,这招确实奏效,「高度自治」让Waterstones每家分店都充满活力、积极性和特色,该集团有一个惊人数字,平均上架书籍售出率达97%,远高于普通书店的40%,即每100本由店长採购和上架的书籍,最终有97本在一年内由顾客买走,毋须退货予出版商,这能大大节省进货、处理和租金成本,又提升销售效率。


三、去诚品化:华文书店业的逆市奇葩是台湾诚品,靠的是用书本营造品味氛围,同场销售珍珠奶茶和衣物精品「搵真银」。不过,或因英国本身已是充满品味氛围的社会,所以James反其道而行,大幅削减Waterstones的非书本业务(包括文具和精品销售),让每家分店回归到书店定位,用尽每一吋店面卖书,再结合第二招「高度自治」令每家分店拥有自身特色,让顾客每次走进Waterstones都可望遇上惊喜,有别于在Amazon买书那么公式化。此举除了成功凝聚仍然喜爱实体书的小众群体,还吸纳一些原已习惯从Amazon买书的人再次重拾「逛书店」趣味。


由此可见,James这3招俱甚具争议,而且Waterstones近年凭财雄势大结合「书店自治」取得成功,也被部分人批评为压抑了一些真正独立小书店的生存空间。


换言之,James战胜Amazon霸权,却某程度上自己也变成另一种霸权, 「誉之所至,谤亦随之」。惟这起码证明了,即使是受电商衝击最严重的书店行业,也不见得没有改革生路,事在人为而已。

 

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